2018年12月14日更新
高齢者 冬場のリスク 対策

冬場の介護はリスクだらけ!?高齢者が陥りやすい症状と対策まとめ

冬場に行う高齢者介護で気をつけるべき事と対策を紹介していきます。 在宅介護をしている方や介護士さんの参考になれば幸いです。

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ヒートショック

まず気をつけるべきなのは、「ヒートショック」です。
急激な寒暖差により血圧が急変したことなどにより、失神、脳梗塞、心筋梗塞などを引き起こすことがあります。
ヒートショックは入浴時に多く発生します。
暖房していない脱衣室や浴室で体全体を露出すると血圧が急激に上がるため、脳卒中や心筋梗塞の原因となり得ます。
また、いったん血圧が急上昇した状態で浴槽の暖かいお湯につかると、今度は血圧が急降下し失神することもあるのです。
浴室内で失神すると浴槽で溺水することも少なくありません。
浴槽での溺水は家庭内事故の中でも重篤化や死亡につながりやすく、特に高齢者は注意が必要です。
厚生労働省の調べによると、2014年には約4900人が家庭の浴槽で溺死しています。この死者数は2004年と比較すると、約1.7倍に増えており、その約90%が65歳以上の高齢者で、75歳以上の人たちの増加が目立ちます。
引用元:www.imairumo.com(引用元へはこちらから)
ヒートショックは浴室だけではなくトイレでも起きますし、寒い家、つまり居室は暖房で暖かい部屋か
ら寒い廊下に出たときなどでも起きますので注意が必要です。
洗面所、浴室はパネルヒーターや浴室乾燥暖房機などを利用し、廊下を含め家全体を適温に保つ工夫が必要です。

感染症

冬場は感染症にかかりやすい時期です。
特にインフルエンザやノロウイルス、ロタウイルスなどが流行しやすい時期のため、感染予防は欠かせません。

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冬場に特に気をつけたい感染症は、季節性インフルエンザやノロウイルスによる感染性胃腸炎・食中毒などです。季節性インフルエンザは毎年11月下旬~3月頃に流行し、ノロウイルスによる感染性胃腸炎・食中毒は11月~2月頃に多く発生します。

感染症を予防する

ご高齢者はインフルエンザやノロウイルスに感染すると重篤化しやすいので、しっかりと予防をすることが重要になります。ノロウイルスについては、感染力が非常に強く、また感染してもワクチンがなく、治療も対症療法に限られます。石けんを使いしっかりと手洗いすること、人からの感染を予防すること、カキやアサリなどの二枚貝を食べる際は、中までしっかり加熱して調理すること、調理器具等は、次亜塩素酸ナトリウム(塩素系漂白剤)を用いて消毒することを心がけましょう。
引用元:www.azumien.jp(引用元へはこちらから)

脱水

意外かもしれませんが、冬場にも脱水症状は起こります。
汗をかかないため気づきにくいのですが、乾燥しているために皮膚や呼気から知らないうちに水分を失っているのです。
更に、高齢になると体内の水分量が減ること、また感覚機能が低下しているために、喉が乾いていることに気づきづらかったり、飲み物を飲んだかどうかも忘れ長時間水分摂取をしないままという場合もあります。
また、感染症による嘔吐や下痢による脱水もあります。
本人が気付きづらいため、周囲の人が気づいてあげることが大切です。

脱水症状のサインを以下のとおりです。
●軽度

皮膚の乾燥が見られます。唇がカサカサしていたり、口の中が乾燥していたりする場合は、脱水症を疑う必要があります。また、通常であれば汗で湿っているはずの脇の下が乾いた状態になっているときも要注意。手の甲の皮膚をつまんだ後にすぐ戻らない場合や、爪を押してから色がすぐに戻らないときも、乾燥しているサインです。
脱水症のサインは行動にも表れます。ボーッとしたり、「傾眠傾向」といわれるうとうとしている状態が頻繁に見られたりするようであれば、脱水症を起こしている可能性があります。そのほか、めまいやふらつきなどの症状が出ていたり、手足の末端が冷たくなっていたりするときも、血流が悪くなっている証拠なので、注意深く観察してください。

●中度

軽度の状態から症状が悪化すると、頭痛や吐き気などを訴えるようになります。
また、体の水分量が不足し、汗や排尿の量が減るため、トイレの回数をチェックしてください。
さらに、体から水分が抜けたことによって体重が減少したり、嘔吐や下痢など、明らかな体調異常が見られたりすることもあります。

●重度

症状がさらに進むと、話しかけても反応がなくなり、意識がもうろうとしたような状態になる場合があります。ひどいときは、意識を失ったり、体の痙攣が起こったりします。
引用元:www.irs.jp(引用元へはこちらから)

水分補給のポイント

まず1日に1~1.5リットルを目安として、飲料から水分を摂取するようにしましょう。汗をかいた場合や、運動をした時はさらに多くの水分の摂取が必要になります。
水分は一気に摂取すると尿として排出されてしまうため、少量ずつあまり間隔をあけないようにこまめに摂るようにしてください。起床時、入浴の前後、就寝前、運動の前後など時間を決め、1日の中で8回程度に分けて摂取するのがお勧めです。
しかし、緑茶やコーヒーなどのカフェインを多く含んでいる飲み物は利尿作用が高いため、水分摂取用の飲料に向きません。水分不足を効率よく補うためには、水や白湯が好ましいと言われています。冬は体を冷やしやすいので白湯を選ぶのがお勧めです。
また、飲料だけでは飽きてしまうという場合には、ゼリーや果物で摂取するという方法もあります。ゼリーや果物は水分を多く含んでいるため、デザートとして取り入れてみましょう。
引用元:www.nexuscare.co.jp(引用元へはこちらから)
軽度、中度の場合は、水や白湯よりも経口補水液を飲ませると良いです。
市販のものを利用すると良いですが、手元に無い場合は作ることもできます。

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肌の乾燥

加齢により肌は乾燥しやすくなります。特に冬場は空気が乾いているため一層乾燥しやすく、かさつきやかゆみを引き起こします。
高齢者の95%が肌の乾燥状態「老人性乾皮症」であると言われています。
これは日頃の気配り次第である程度の予防ができるとのこと。
例えば、洗浄力の強い石鹸類の使用を避けたり、部屋の湿度に注意したり、セラミド入りの保湿クリームを使ったりするだけでも、乾燥肌の対策になるそうですよ。
また、市販されている保湿クリームの中には、セラミドを補うだけでなく、塗布することで肌の水分保持を促すスグレモノもあるとのこと。
引用元:job.kiracare.jp(引用元へはこちらから)
セルフケアで使える市販品では、このようなものが例として挙げられます。

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他の原因で痒みがある場合もあるので、改善されないようなら受診しましょう。

まとめ

冬の寒さや乾燥は想像以上に身体への負担が大きいものです。
特に高齢者の場合は重篤化することが珍しくないため、様子が少しでも違うと感じたら早めに医療機関に相談しましょう。

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